对话李开复:AI冷了吗?


AI投资日趋谨慎,产学研用衔接不畅,大规模应用有待时日,颠覆性创新难以落地,AI前进的方向在哪里?

在8月5日创新工场举办的DeeCamp2020人工智能训练营中,创新工场董事长兼CEO李开复博士向记者给出了他的答案。

问题一:

很多投资机构都觉得AI投资没有前几年那么热了,您怎么看?

李开复:

其实不是AI项目冷,而是AI进入了发展的新阶段。

AI早期以黑科技为主,因为当时世界上懂AI的人太少了。任何一种科技在初步的阶段都是这样,比如互联网发展的初始阶段也是如此。再过一个阶段,慢慢就会有一些To B应用出现。再到下一个阶段,越来越多的商业模式会需要考虑AI应用。

我在世界互联网大会上讲到“AI+”和“+AI”的概念。我个人认为,+AI(产业+AI)会是最大的机会。创业也好,行业也好,把“+AI”迭代进来,能创造更大的价值。

毕竟很多传统行业的门坎现在已经比AI的门坎更高,我们不太能想象一个做AI的人,他就去把教育领域颠覆了,但是一个做教育的人,他很可能把AI放到公司里面去,产生20%、30%、40%的价值,这个教育的公司可能是小型的,中型的,或者大型的。所以我觉得AI投资机会变得更多了,方向不是单一的就是投资一个AI公司,而是AI在给某个行业赋能的过程中创造更大的价值。

比如,创新工场的布局,会在更早期。我们基金分早期和成长期。早期的投资会看突破性的、新的点子,包括黑科技,做一些新的初创投资。我们看成长期,是看一些非AI公司,看他们一旦注入了AI,会不会有更大的成长,会不会机会变得更多。

问题二:

新冠疫情对全球经济的影响仍在继续,但危机中孕育新机,基于此, AI人才创业要把握哪些新机遇?

李开复:

新冠疫情当然是人类遭遇的一个很大的灾难,但是它也会留下很多机会。

从数字化的角度来说,过去这几个月全世界数字化、线上化的速度变得非常快,人的生活和工作习惯也在改变。数字化和数据化变快了,就有数据可以做人工智能。人的习惯改变就有很多新的创业机会。

现在我们慢慢进入一个低频接触的社会,除了戴口罩,保持社交距离,很多岗位都在考虑:机器人能不能做?过去这个速度比较慢,现在无论是工厂的作业员,还是仓库的拣货员,或者是餐馆的服务员,包括我住的小区,现在都没有人帮我送东西,都是机器人送。AI被接纳的速度变得很快。整个社会在数字化、自动化,AI化会加速。

还有一点,很多传统行业去接受新技术,可能会有一定阻力。但是今天如果在经济上遭遇很大挑战,你不去做人工替代,就难以生存。如果在用户体验上还需要那么多人与人的接触,生意就不会那么好。于是就会被逼得去接纳这些新技术。

这些情形不只是在中国发生,在全世界都在发生。对于中国来说,我们很早就已经有很多人开始接触线上教育,线上教育“+AI”价值更大。疫情发生后,我们投的很多线上教育公司业务量爆增。

这可能带来什么机会呢?比如AI很大的问题是能不能复制一个人,有可能20年之内也做不成一个像人的机器人。但是如果我们主要的体验都是在视频在线上,那可不可以生成一个数字人?他跟真人区分不出来,用做虚拟老师,可以教一些简单的知识,还有线上客服、线上销售……对于这些,可以让你的想象力继续发散。新冠疫情之后,很多用户习惯的改变,会带给整个社会自动化、AI化更快的加速度。

很常见的一个例子:很多办公流程,过去是大家来公司面对面讨论,开会,决定,写在笔记本上,输入电脑。现在都居家办公,强迫你把公司的流程数字化。数字化以后就会突然发现,这个业务部分怎么这么无效,这个部分是不是可以外包,这个部分是不是可以用AI技术来做,这就会推进AI被广泛接受。

问题三:

现在出现一种现象:多家巨头公司旗下的AI研究院或者实验室,原来花重金请来的负责人开始回归学术界,您